José Antonio Portuondo Valdor
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(Santiago de Cuba, 10.11.1911-La Habana, 18.3.1996).
Profesor, crítico, ensayista e historiador literario.

Cursó la enseñanza primaria y el bachillerato en el Colegio Jesuita de Dolores, de su ciudad natal. En 1929 inició los estudios de Derecho en la Universidad de La Habana pero tuvo que interrumpirlos, pues ésta fue clausurada por el régimen de Machado. Participó activamente en la lucha popular contra la dictadura, en las filas del Ala Izquierda Estudiantil de Santiago de Cuba. Entre 1930 y 1934 fueron editados sus primeros poemas y artículos en La Salle y Diario de Cuba, publicaciones santiagueras, y en Orto (Manzanillo). En 1934 reanudó los estudios universitarios en La Habana, completando dos años en la especialidad de Derecho. En 1936 matriculó en la Facultad de Filosofía y Letras. Ese año fue coeditor de las revistas Polémica y Mediodía, esta última vinculada al Partido Comunista, bajo cuya orientación participó también en otros proyectos culturales como la "Hora cubana de cultura popular" (1936). Como parte de estas actividades dirigió el Instituto Popular del Aire que trasmitió por radio durante varios meses un Curso de Introducción a la Historia de Cuba. En 1937 fundó y dirigió el semanario Baraguá. Obtuvo en 1941 el doctorado en Filosofía y Letras de la Universidad de La Habana con su tesis Concepto de la poesía, editada como libro en 1945, pionera de los estudios científicos de la literatura en Cuba. Después de su graduación ejerció como profesor, durante varios años, en distintos centros de segunda enseñanza de la capital. En 1944 fue uno de los editores de la revista Gaceta del Caribe, organizada por el Partido Socialista Popular. Ese mismo año recibió una beca en El Colegio de México donde realizó, hasta 1946, estudios de posgrado e investigaciones sobre Teoría Literaria bajo la tutela de Alfonso Reyes, participando además en áreas docentes del propio Colegio. Durante su estancia en ese país, colaboro con La Voz de México, periódico de los comunistas mexicanos, así como con otra publicaciones prestigiosas. En 1946 edita en México su selección Cuentos cubanos contemporáneos, obra que también prologó y anotó. A partir de ese año y hasta 1953 se desempeñó como profesor invitado en las universidades norteamericanas de Nuevo México (1946-47), Wisconsin (1947-48), Columbia, de Nueva York (1950-52) y Pennsylvania State (1952-53). Dictó además cursos de verano en las universidades de California en Los Angeles, Duke y Wisconsin. Asistió a los respectivos Congreso del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, en 1949, 1951 y 1953. Entre 1949 y 1950 realizó estudios de historia de la crítica literaria hispanoamericana, becado por la Fundación Guggenheim. Desde enero de 1953, de regreso en Cuba, ejerció como profesor de la Universidad de Oriente (Santiago de Cuba). Por su combativa labor docente fue acusado "de reforzar los cuadros intelectuales del comunismo" en esa casa de estudios. En 1956 participó en el III Congreso Internacional de Estética, en Venecia, Italia. En 1958 se trasladó a Venezuela, donde trabajó como profesor de la Universidad de Los Andes. En esta primera etapa de su vida colaboró, entre otras en Atalaya (Remedios), Revista Cubana, Universidad de La Habana, Revista Bimestre Cubana, Suplemento de El Mundo (Suplemento Literario), Noticias de Hoy, Lux, Nuestro Tiempo y Ciclón.

Al triunfo de la Revolución en 1959, se reincorporó al claustro de profesores de la Universidad de Oriente. En 1960 fue designado Embajador de Cuba en México por el Gobierno revolucionario, cargo que ocupó hasta 1962. En ese período integró la delegación cubana a la VI y VII Reuniones de consulta de Ministros de Relaciones Exteriores de la Organización de Est ados Americanos, en San José , Costa Rica (1960) y a la Primera Conferencia Cumbre de Países No Alineados, en Belgrado (1961). Formó parte asimismo de la delegación que en 1961 visitó de manera oficial Checoslovaquia, URSS y China, presidida por el doctor Osvaldo Dorticós Torrado y fue delegado al Primer Congreso de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, en el que resultó electo vicepresidente de esa Institución. Recopiló y prologó ese año una edición de El pensamiento vivo de Maceo. En 1962 asumió la rectoría de la Universidad de Oriente. En 1963 asistió al XIII Congreso Internacional de Filosofía en México y al año siguiente, a los festejos por el IV Centenario de la Universidad de Cracovia, en Polonia. Participó en la Conferencia científica por el vigésimo aniversario de la victoria sobre el nazi-fascismo celebrada en 1965 en Moscú. Ese año fue nombrado Director del recién creado Instituto de Literatura y Lingüística, trasladándose a La Habana, en cuya Universidad ocupó además el cargo de profesor de Estética, Teoría Literaria y Literatura Cubana. Integró desde entonces el Consejo Científico del alto centro docente capitalino. En los primeros años después del Triunfo revolucionario intervino activamente en diversas polémicas públicas como, por ejemplo, en las discusiones sobre el realismo, la libertad de creación y la vigencia del surrealismo, entre otras. En 1966 fue miembro de la delegación cubana a la Conferencia de Escritores Afroasiáticos en Defensa de Viet Nam que se organizo en Bakú y a los actos conmemorativos por el octavo centenario del poeta georgiano Shota Rustaveli en Tbilisi, ambos en la URSS. Asistió en 1967 al encuentro sobre la Revolución de Octubre y la literatura de los países socialistas organizado en Moscú por el Instituto Gorki. En 1969 y 1970 participó en los respectivos Congresos del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana. En 1970 ofreció un ciclo de conferencias en las universidades de Berlín, Leipzig y Rostok (RDA). Entre los años 1970 y 1975 dirigió el Anuario L/L editado por el Instituto de Literatura y Lingüística. Asistió a diferentes congresos y encuentros internacionales, entre los que sobresalen la Conferencia Científica por el Centenario de Lenin en Moscú (1970), el Coloquio sobre José Martí celebrado en la Universidad de Burdeos (1972), el Fórum sobre Literatura Hispanoamericana organizada por la Universidad de Bonn y el Congreso Mundial e las Fuerzas por la Paz en Moscú (1973), así como el Coloquio Nacional de Filosofía en Michoacán, México (1975). En 1971 la Universidad Nacional Mayor de San Marcos le confirió el título de Profesor Honorario por su destacada labor en la investigación de la Literatura Hispanoamericana y en especial, la del Perú. Pronunció en 1975 el discurso de investidura de Alejo Carpentier como Doctor Honoris Causa de la Universidad de La Habana. Ese año fue designado Embajador de Cuba ante la Santa Sede, en el Vaticano, cargo que desempeñó hasta 1982. Durante su estancia en Italia impartió algunas conferencias en las universidades de Roma, Venecia, Nápoles y Sassari, Cerdeña, y en el Instituto Italoamericano de Roma. Integró el Consejo de Dirección del Centro de Estudios Martianos desde su fundación en 1977. Intervino en el Coloquio Internacional en homenaje a Juan Marinello y Noel Salomon organizado en 1978 por la Universidad de Toulousse, (Fr,). La Universidad de La Habana le otorgó en 1981 el Doctorado en Ciencias Filológicas. En el III Congreso de la UNEAC celebrado en 1982 fue elegido Primer Vicepresidente de la organización, responsabilidad que mantuvo hasta 1988. Fue en distintas ocasiones miembro del jurado de importantes concursos literarios nacionales, como los convocados por la propia UNEAC, así como por otras Instituciones del país y en concursos internacionales como el Premio Casa de las Américas. Presidió en varias ocasiones el Premio de la Crítica y el Premio Nacional de Literatura, que en 1986 le fue conferido. Fue miembro de la Comisión Nacional Cubana de la UNESCO y miembro de la Sociedad Cubano Mexicana de Relaciones Culturales, en la que ocupó la presidencia. Sus ensayos y artículos han sido traducidos a los idiomas francés, inglés, ruso, chino, alemán, eslovaco y rumano, entre otros. A lo largo de estos años colaboró en Lunes de Revolución, Cuba Socialista, Unión, La Gaceta de Cuba, Santiago y Sierra Maestra (ambas de S. de Cuba), Casa de las Américas, Islas (S. Clara), Verde Olivo, Bohemia, Moncada, Anuario Martiano, El Caimán Barbudo, entre otras publicaciones nacionales, así como en Cuadernos Americanos, Letras de México, El Hijo Pródigo, (Méx.), en norteamericanas como Revista Iberoamericana, Books Abroad, Revista Hispánica Moderna y Revista Interamericana de Bibliografía; y en otras como Mundo Hispánico (Esp.), Literatura Soviética (URSS) y Cahiers d'Histoire Mondiale (Fr.). Recibió numerosas condecoraciones, entre ellas, la Orden de la Cultura Polaca (1974); así como la Orden Carlos J. Finlay (1981), Orden Félix Varela de Primer Grado (1981) Orden Félix Elmuza (1983) y múltiples medallas. Desde 1982 y hasta su fallecimiento ocupó nuevamente la dirección del Instituto de Literatura y Lingüística y de su Anuario L/L. En ese lapso fue nombrado Investigador de Mérito de la ACC (1986) y Miembro de Honor del Consejo Científico Superior de la propia institución (1993). Además, recibió la Distinción Gaspar M. de Jovellanos (1993) de la Federación de Sociedades Asturianas de Cuba y los títulos de Profesor Honorario de la Facultad de Humanidades de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (Rep. Dom.) y de Socio de Mérito de la Sociedad Económica de Amigos del País (ambas en 1994). (E.U.)

BIBLIOGRAFIA ACTIVA

Angustia y evación de Julián del Casal, 1937, E, 37 pp.
Proceso de la cultura cubana (Esquema para un ensayo de interpretación), 1938, E, 85 pp.
El contenido social de la literatura cubana, Méx., 1944, E, 93 pp.
Concepto de la poesía, Méx., 1945, E, 161 pp.
En torno a la novela detectivesca, 1947, E, 67 pp.
José Martí, crítico literario, EEUU, 1953, E, 112 pp.
El heroísmo intelectual, Méx., 1955, E, 170 pp.
La historia y las generaciones, 1958, E, 117 pp.
Bosquejo histórico de las letras cubanas,1960, E, 79 pp.
El pensamiento vivo de Maceo, 1960, E, 194 pp.
La Aurora y los comienzos de la prensa y de la Organización Obrera en Cuba, 1961, E, 115 pp.
Estética y revolución, 1963, E, 103 pp.
Crítica de la época y otros ensayos, 1965, 311 pp.
El contenido político y social de las obras de José Antonio Ramos, 1969, CE, 58 pp.
Astrolabio, 1973, E, 181 pp.
La emancipación literaria de Hispanoamérica, 1975, E, 167 pp.
Itinerario estético de la Revolución Cubana, 1979, E, 57 pp.
Orden del día, 1979, e, 262 pp.
Capítulos de literatura cubana, 1981, E, 584 pp.
Martí, escritor revolucionario, 1982, E, 328 pp.
Crisol de España, 1986, E, 205 pp.
Esayos de estética y de teoría literaria, 1988, 469 pp.

BIBLIOGRAFIA PASIVA

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Torres-Rioseco, A. "Portuondo, José Antonio. José Martí, crítico literario", HIS REV, (EEUU), oct.'52, p. 311-320

Lic. Enrique Ubieta.
Tomado de:
Literatura en Cuba (1959-1998). Diccionario biobibliográfico de autores.

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